Vicepresidente de Corfo: “Hay varias empresas interesadas en manufacturar el litio en Mejillones”

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(El Mercurio de Antofagasta) Varios de los proyectos que actualmente están en carrera para adjudicarse parte del 25% de la producción de litio de Albemarle y agregarle valor en territorio nacional se emplazan en Mejillones.

Así lo adelantó el vicepresidente ejecutivo de Corfo, Eduardo Bitran, quien destacó la transformación productiva que este proceso puede significar para el país y la región.

Bitran -quien hace unos días estuvo en Antofagasta con motivo de los análisis periódicos que realiza junto al Comité de Desarrollo Productivo Regional (CDPR)- adelantó además algunas de las regalías y beneficios que considera el acuerdo que actualmente afinan con SQM una vez despejado el tema del controlador.

Entre otras cosas, ese contrato estipula un aporte del 1% de las ventas de SQM Salar al Fondo Nacional de Desarrollo Regional de Antofagasta (FNDR) y otro 0,5% al CDPR. Sólo en el primer caso, esa inyección de recursos podría incrementar el fondo en un 15%.

A Albemarle se le solicitó una cuota de hasta el 25% de su producción para vender a precios preferenciales a las empresas que agreguen valor al litio en territorio nacional ¿Se replicará eso con SQM?

-Eso también está considerado, en el mismo 25%.

¿Eso implica que habrá un nuevo concurso internacional para acceder a esta nueva cuota?

-Podremos complementar la licitación que se está desarrollando actualmente, aunque más bien es una convocatoria porque no es un bien público el que estamos licitando. Hay seis empresas que expresaron interés en instalarse en el norte y de éstos varios están pensando en Mejillones, entonces quizás vamos a tener más recursos para poder avanzar en esa línea.

SQM produce hidróxido de litio ¿Eso abre más oportunidades?

-Así es. Eso abre la entrada a otros productores que nos han pedido explícitamente hidróxido de litio, por lo tanto, 25% en Albemarle y el mismo porcentaje en SQM. Vamos a tener un crecimiento importante, porque el Salar de Atacama -sin extraer una gota más de salmuera- tiene un potencial enorme. Hoy en promedio, no se utiliza ni siquiera el 20% del litio que sale a superficie y la tecnología disponible permite llegar a niveles de entre 60 o 70%.

Entonces, lo que hay acá es la posibilidad de generar una nueva industria manufacturera de cátodos con energía solar, con litio y cobalto que hay en Atacama y Coquimbo… están todos los ingredientes para avanzar en manufactura impulsada por la revolución de la electromovilidad. Y esta región se va a llevar buena parte de esa torta.

¿Además de Mejillones hay proyectos en otras zonas de la región?

-Nos plantearon tres ubicaciones en el país: Iquique, Mejillones y Caldera.

Investigación
Bitran también detalló el avance que presenta la constitución del Instituto Solar Minero, organización que tendría sede en Antofagasta y que busca liderar el desarrollo de tecnología aplicada a la industria minera.

El contrato con Albemarle considera un importante aporte al Instituto Solar Minero ¿Eso se replicará con SQM?

-También habrá aportes para investigación y desarrollo. Para desarrollar todo lo que tenga que ver con minería y energía sustentable. Esa triada, de energía solar, principal distrito minero metálico del mundo con cobre bajo en emisiones -que es lo que requiere la industria automovilística europea-, litio y ahora sumamos el cobalto… nos da una oportunidad única de transformación productiva. Pero para aprovecharla tenemos que cambiar la minería.

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Fuente El Mercurio  de Antofagasta| Publicado 15 enero 2018 | Enlace a la  Fuente 

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